Компрессоры холодильников создают перепад давлений в разных частях охлаждающего контура холодильника и является тем звеном, в котором электроэнергия потребляемая двигателем преобразуется в механическую работу по переносу теплоты из внутренних камер холодильника в окружающую среду. Большинство холодильников оборудовано поршневыми моторами и лишь незначительное часть имеет ротационные.
Компрессоры холодильников подбираются по производительности и хладагенту на котором работает холодильник, чем точнее подбор, тем эффективнее и экономичнее его работа в будущем.